Thursday, April 08, 2010

TJN for Africa issues the Nairobi Declaration on Taxation and Development

In March 2010 delegates from 17 countries and 3 continents met in Nairobi, Kenya for a Pan-African Conference on Tax and Development. Hosted by Tax Justice Network for Africa, the conference had three key themes: harnessing domestic tax policies for development; taxation of extractive sectors; and closing the floodgates on illicit financial flows.

At the end of the conference the delegates agreed the following Nairobi Declaration on Taxation and Development, which calls on African governments, African regional bodies, the international financial institutions, the UN, the OECD, aid donors and civil society to take steps to strengthen the transparency, accountability and overall integrity of tax systems and to recognise the crucial role played by tax in development processes.





The Nairobi Declaration on Taxation and Development

[Scroll down for the Declaration in French]

1) We, the undersigned organisations and networks, having shared extensive research on the problems facing sub-Saharan African countries at the inaugural Pan-African Conference on Taxation and Development held in Nairobi, 25-26 March 2010

a) recognise the common threat to political progress, sustainable economic development and to poverty eradication that results from the unacceptable domestic and international obstacles to effective taxation for development.

b) affirm that effective and equitable taxation and is critical to the independence of African countries; and to the strengthening of channels of political representation and government accountability.

c) commit to work together for reform in the areas of domestic taxation, revenues from natural resource extraction and international taxation.

1) Domestic taxation

a) Having regard for the importance on tax compliance and accountability for tax revenues and expenditure we:

b) call on African governments to commit to full transparency on tax revenues and tax expenditures.

c) call on African governments to remove tax exemptions for multinational corporations and wealthy individuals and elites.

d) call on revenue authorities to simplify the tax code and reduce the compliance burden, particularly for small businesses.

e) call on fiscal research institutes to investigate the feasibility of land Value taxes in urban areas to funding of local infrastructure provisions, and to conduct analysis into the benefits of Export Processing Zones to African countries.

f) agree to work within civil society to promote taxpayer education and compliance and call on other civil society organisations to do so.

g) commit to ongoing research and advocacy with regard to the impacts of tax policy on men, women and vulnerable groups.

2) Revenues from natural resource extraction

a) Having regard for the importance of strong governance to ensure African governments benefit from natural resource extraction we:

b) note the power and information asymmetry between African governments and multinational companies in negotiating fair contracts and the lack of capacity to determine appropriate prices.

c) question the lack of transparency in mining contracts across the continent which increase potential for bribery and corruption and undermine accountability.

d) call on African governments to audit natural resource bases before signing mining contracts.

e) call on African governments to strengthen legal provisions relating to contracts, possibly including measures to over-ride stability agreements that prevent future governments from re-negotiating contract provisions, possibly including limits to length of the contracts.

f) call on African regional bodies to explore regional coordination and harmonisation of fiscal regimes, and information exchange to challenge harmful tax competition in the mining sector.

g) call on African regional bodies to commit to South-South learning of successful tax practices in relation to mining.

h) call on African governments to sign on to the Extractive Industry Transparency Initiative (EITI), and to ratify the United Nations Convention Against Corruption.

i) call on aid donors to build the capacity of civil society in monitoring the activities of mining companies.

j) affirm that if it is not possible to arrive at a fair contract that, resources should be left in the ground for exploitation by future generations.

3) International taxation

a) Having regard for the leakages which undermine the tax bases of African countries we:

b) note that developing countries lose more as a result of international tax evasion and avoidance than they receive in foreign aid.

c) note the need for policy coherence among aid donors to take steps at the national and international level to challenge international tax dodging.

d) affirm the need for international and regional tax cooperation to challenge harmful tax competition and stop tax leakages.

e) challenge the widely held assumption that low tax rates encourage economic growth and development.

f) call on the UN, IMF, World Bank and OECD to include civil society in international processes to challenge tax leakages.

g) call on the G20 to involve African countries in international processes with regard to tax cooperation.

h) having regard for the need for greater transparency among multinational companies, we call on the International Accounting Standards Board (IASB) to adopt a country- by - country reporting of key financial information for all listed companies

i) having regard for the corrosive impact of financial secrecy in offshore financial centres we call on the G20 and the UN to move towards a multilateral agreement for the automatic exchange of tax information between jurisdictions, particularly developing countries.

j) call on African regional and pan African bodies to initiate effective multilateral programmes for exchanging tax information to combat tax evasion.

k) call on African governments to introduce legislation to make tax evasion a predicate offense under existing anti-money laundering provisions.

l) call on aid donors to invest in strengthening the capacity for revenue authorities and to provide technical expertise in monitoring large taxpayers, in particular, transfer pricing issues.

m) commit to research the impact of current tax regimes and campaign for reforms at the international level to ensure that the taxing rights of African countries are not undermined by abusive international tax practices

signed

Alvin Mosioma Kenya Tax Justice Network-Africa
Sandra Kidwingira Kenya Tax Justice Network -Africa
John Christensen United Kingdom Tax Justice Network /IS
Dereje Alemayehu Kenya Christian Aid- East Africa
Jack Ranguma Kenya Tax Justice Network-Africa
Attiya Waris Kenya University of Nairobi
Wakaguyu Wakiburi Kenya Tax Justice Reference Group
Semkae Kilonzo Tanzania Policy Forum
Jane Nalunga Uganda SEATINI
Alex Cobham United Kingdom Christian Aid
David McNair United Kingdom Christian Aid
Katrin Mc Gauran Netherlands SOMO
Aldo Calieri USA Rethinking Bretton Woods Project/Centre of Concern
Soren Ambrose Kenya Action Aid
Charles Chivweta Zambia Norwegian Church Aid
Samuel Fakile Nigeria Covenant University of Ota
Nara Monkam South Africa Africa Tax Institute
Chilufya Chileshe Zambia Jesuit Centre for Theological Reflection
Abdoulaye Doudou Sarr Mauritania Publish What You Pay
Silvana Toska USA Cornell University
Jean Marie Bolika DR Congo ILDI
Michael Otieno Kenya NTA
Jean Mballa Mballa Cameroon CRADEC
Steve Manteaw Ghana ISODEC
Alradjé dono dédengart Chad N'Djamena University
Kennedy Masime Kenya Centre for Governance & Development
Joanne Carpenter United Kingdom PANOS
Fiona Chipunza Zimbabwe AFRODAD
Vitus Azeem Ghana Integrity Initiative
Jean Luc Muke DR Congo Avocats Verts
Julien Tingain Côte d'Ivoire Publish What You Pay
Manyewu Mutamba South Africa IDASA
Rebecca Tanui Kenya BEACON
Vera Mshana South Africa Africa Tax Institute
Kiama Kaara Kenya KENDREN
Isaack Otieno South Africa Institute for Security Studies
Marjolein Brouwer Netherlands Oxfam Novib
Lina Sjaavik Tanzania Norwegian Church Aid
Dennis Eliashifie Tanzania Norwegian Church Aid
Savior Mwambwa Zambia Centre for Trade Policy & Development
Mathias Kafunde Malawi Centre for Social Concern
Peter Kioko Kenya Institute of Certified Public Accountants-Kenya
Saviour Mwambwa Zambia Centre for Trade Policy & Development


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Déclaration de Nairobi sur la Fiscalité et le Développement


1) Nous, représentants les individus, organisations et réseaux soussignés, ayant échangé les résultats d’une recherche approfondie sur les problèmes auxquels font face les pays d’Afrique sub-saharienne au cours de la Conférence Pan Africaine sur la Fiscalité et le Développement, tenue à Nairobi du 25 au 26 mars 2010

a) Reconnaissons l’existence d’une menace commune au progrès politique, au développement économique durable et à l’éradication de la pauvreté qui résulte d’obstacles rédhibitoires nationaux et internationaux à une imposition effective pour le développement.

b) Affirmons qu’une imposition effective et équitable est cruciale pour l’indépendance des pays africains ; et au renforcement des canaux de représentation politique et de responsabilité gouvernementale.


c) nous engageons à oeuvrer ensemble aux reformes touchant à la fiscalité intérieure, aux revenus de l’extraction des ressources naturelles et à la fiscalité internationale.


1) Fiscalité intérieure


a) Eu égard à l’importance de l’observation des règles fiscales et de l’obligation de rendre compte en termes de recettes et de dépenses fiscales, nous :


b) Appelons les gouvernements africains à s’engager en faveur d’une transparence totale en matière de recettes et de dépenses fiscales.


c) Appelons les gouvernements africains à supprimer les exonérations fiscales accordées aux compagnies multinationales, aux riches individus et à l’élite.


d) Appelons les administrations fiscales à simplifier le code fiscal et à réduire la charge fiscale, particulièrement pour les petites entreprises.


e) Appelons les instituts de recherche sur la fiscalité à enquêter sur la faisabilité d’un impôt sur le patrimoine foncier comme une importante source de revenus pour l’infrastructure publique en Afrique en finançant les infrastructures locales, et à effectuer des analyses sur les bénéfices/préjudices des Zones Franches Industrielles pour les pays africains.


f) Acceptons de travailler au sein de la société civile pour promouvoir l’éducation des contribuables et leur volonté à payer l’impôt et appelons d’autres organisations de la société civile à faire de même.


g) Nous engageons à poursuivre la recherche et les activités de plaidoyer autour de l’incidence de la politique fiscale sur les hommes, femmes et groupes vulnérables.


2) Revenus provenant de l’extraction des ressources naturelles


a) Eu égard à l’importance d’une gouvernance solide pour s’assurer que les gouvernements africains bénéficient de l’extraction des ressources naturelles, nous :


b) Prenons acte de l’asymétrie en termes de pouvoir et d’’information dont disposent les gouvernements africains par rapport aux compagnies multinationales dans la négociation de contrats équitables et le manque de capacités pour déterminer des tarifs appropriés.


c) Mettons en question le manque de transparence dans les contrats miniers à travers le continent qui augmente le potentiel pour les pots de vin et la corruption et fragilise la reddition des comptes.


d) Appelons les gouvernements africains à établir un bilan des ressources naturelles avant de signer les contrats miniers.


e) Appelons les gouvernements africains à renforcer les dispositions juridiques liées aux contrats, et si possible inclure des mesures qui suppriment les accords de stabilité qui interdisent aux gouvernements futurs de renégocier les clauses des contrats, et si possible inclure des limites pour la durée des contrats.


f) Appelons les organisations régionales africaines à explorer la possibilité d’une coordination et d’une harmonisation régionales des régimes fiscaux, et de l’échange des informations pour lutter contre les pratiques dommageables de compétition fiscale dans le secteur minier.


g) Appelons les organisations régionales africaines à s’engager dans l’apprentissage Sud-Sud sur les pratiques fiscales fructueuses par rapport au secteur minier.


h) Appelons les gouvernements africains à signer l’Initiative pour la Transparence dans les Industries Extractives (ITIE), et à ratifier la Convention des Nations-Unies contre la Corruption.


i) Appelons les bailleurs de fonds à renforcer les capacités de la société civile à surveiller les activités des compagnies minières.


j) Affirmons que s’il n’est pas possible d’arriver à un contrat équitable, les ressources devraient être laissées dans le sol pour être exploitées par les générations futures.


3) Fiscalité Internationale


a) Etant donné les déperditions qui réduisent l’assiette fiscale des pays africains, nous :


b) Prenons acte du fait que les pays en développement perdent plus à travers la fraude et l’évasion fiscale internationales qu’ils ne reçoivent en aide étrangère.


c) Prenons acte de la nécessité d’une cohérence accrue des politiques des bailleurs de fonds pour prendre des mesures au niveau national et international pour réduire l’évasion fiscale internationale.


d) Affirmons le besoin d’une coopération fiscale régionale et internationale pour endiguer la dangereuse compétition fiscale et stopper les fuites de recettes fiscales.


e) Remettons en cause l’idée largement répandue selon laquelle de faibles taux fiscaux encouragent la croissance économique et le développement.


f) Appelons les Nations Unies, le Fond Monétaire International, la Banque Mondiale et l’Organisation de Coopération et de Développement Economiques à inclure la société civile dans les processus internationaux visant à lutter contre les pertes de recettes fiscales.


g) Appelons le G20 à associer les pays africains aux processus internationaux liés à la coopération fiscale.


h) Eu égard au besoin d’une plus grande transparence entre les compagnies multinationales, nous appelons le Conseil des Normes Comptables Internationales (CNCI) à adopter un reporting pays par pays des principales informations financières pour toutes les entreprises cotées en bourse..


i) Etant donné l’impact néfaste du secret financier entourant les centres financiers offshore, nous appelons le G20 et les Nations Unies à avancer vers une convention multilatérale pour l’échange automatique de l’information fiscale entre juridictions, particulièrement les pays en développement.


j) Appelons les organisations régionales africaines et les organisations panafricaines à mettre en place des programmes multilatéraux d’échanges d’informations fiscales pour lutter contre la fraude fiscale.


k) Appelons les gouvernements africains à introduire des lois faisant de la fraude fiscale une infraction sous-jacente au titre des dispositions actuelles sur le blanchiment d’argent.


l) Appelons les bailleurs de fonds à investir dans le renforcement des capacités des autorités fiscales et à fournir une expertise technique pour le suivi des gros contribuables, et en particulier les problèmes liés aux prix de transfert.


m) Nous engageons à effectuer des recherches sur l’impact des régimes fiscaux actuels et à militer pour des reformes au niveau international afin de s’assurer que les droits d’imposition des pays africains ne soient pas enfreints par des pratiques fiscales internationales abusives.


n) Appelons les parlementaires africains à jouer un rôle actif dans le renforcement de la transparence des revenus provenant du secteur extractif et à promouvoir la bonne gouvernance dans la gestion des ressources naturelles en Afrique.


o) Appelons les Institutions Supérieures de Contrôle en Afrique à jouer un rôle actif dans le renforcement de la transparence des recettes et dépenses fiscales ainsi que dans la surveillance et la pression pour la mise en exécution des
recommandations des audits.

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